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解密Zynga CEO平卡斯:控制欲膨胀的冒险家

来源:互联网 作者:佚名 时间:2015-09-03 09:40
Zynga CEO马克平卡斯与爱犬Zinga 导语:国外媒体今天撰文称,得益于独特的股权结构,即使在Zynga上市后,该公司CEO马克平卡斯(Mark Pincus)仍将继续保留公司的控制权。作为一个行业冒险家,他曾经成功把握了趋势,并有望继续利用自己的控制力推动Zynga向前

Zynga CEO马克·平卡斯与爱犬Zinga

导语:国外媒体今天撰文称,得益于独特的股权结构,即使在Zynga上市后,该公司CEO马克·平卡斯(Mark Pincus)仍将继续保留公司的控制权。作为一个行业冒险家,他曾经成功把握了趋势,并有望继续利用自己的控制力推动Zynga向前发展。

以下为文章全文:

天生好斗

多年来,每周末都有20多人在旧金山金门公园或临近的普雷西迪奥公园(Presidio Park)踢足球。他们中有一个人的身高只有5英尺6英寸(约合168厘米),但人不可貌相,此人天生好斗,而且通常都会带着一条名为Zinga的美国斗牛犬。

这个人就是马克·平卡斯,网络游戏开发商Zynga的CEO,该公司计划于本周在纳斯达克市场IPO(首次公开招股),估值约为90亿美元。

关注Zynga的投资者最好能够了解这位CEO,即使是在上市后,他仍将掌握公司的控制权:尽管上市后的持股比例将降至12%,但独特的股权结构使得他仍然拥有37%的投票权。

好友、商业伙伴和球友都将平卡斯描述为一名连续创业者,但他却不喜欢为其提供支持的风险投资家告诉他应该做什么。在批评者看来,他是一个控制狂,但他把握新趋势并扩展Zynga业务的能力的确令人赞赏,这也使得他跻身硅谷精英之列。

他们说,无论是在工作中还是球场上,平卡斯都精力充沛,认真对待每一次比赛,从不放弃。

“他显然很好斗,他总是怀着必胜的信念。”与平卡斯共同创立了最早的社交网络Tribe.net的克里斯·劳(Chris Law)说,“他总是能想到我们喜欢的创意,这令我们有点沮丧,‘我们跟不上你的步伐。’”

Zynga开发了《FarmVille》和《黑帮战争》(Mafia Wars)等免费游戏,目前已经跻身Facebook上最后欢迎的游戏之列。该公司还通过出售虚拟房屋、筹码和其他游戏道具获利。

Zynga本次IPO计划融资9.25亿美元,因此将成为谷歌2004年融资17亿美元后,全美最大的互联网公司上市案例。

Zynga的股票结构仅将C类股授予平卡斯一人,每股C类股的投票权相当于70股普通股。该公司还为其他内部人提供拥有7倍投票权的B类股。平卡斯的投票权比例远高于LinkedIn等公司,后者为10倍。

平卡斯的一位球友称,他之所以想要更多的控制权,与他在网络科技服务提供商Support.com的工作经历相关,这是他参与创立的第一家公司,该公司于2000年上市。

平卡斯曾经表示,由于与风险投资支持者发生冲突,他被驱逐出Support.com,该公司现在已经改名为SupportSoft。这位不肯透露身份的球友说:“平卡斯的这种方式是必要的。由于被风险投资家和投资者伤害过,所以他吸取了教训。”

平卡斯以IPO静默期为由拒绝发表评论。但作为Support.com的投资者,美国风险投资公司Accel Partners合伙人布鲁斯·古尔登(Bruce Golden)表示,平卡斯与公司当时是友好分手的。“他很清楚自己希望继续发展,并寻求其他机会,他还对董事会聘用新CEO给出了建设性的意见。”他说。

控制狂

平卡斯在Zynga的大比例投票权与他控制狂的名声十分吻合。《纽约时报》在最近的报道中将平卡斯描述为一个对数据痴迷的人,他会像“老大哥”一样追踪员工的一举一动。

Tribe.net的克里斯·劳回忆道,他曾经因为网站登录框的位置而与平卡斯有过持续多周的争吵。他说:“他很认真,我希望放在右上角,但他却不同意,我们就此事进行过4轮辩论。跟这样的人共事是不是很累?是。但是否充满活力?是。”

克里斯·劳认为,平卡斯对Zynga的控制欲表明他非常在乎这家公司。克里斯·劳和其他的支持者认为,平卡斯继承了其他固执而有远见的科技领袖的传统,例如苹果联合创始人史蒂夫·乔布斯(Steve Jobs)。

几年前,在有关Zynga的投资会议召开前,一名风险投资家曾经对同事发出警告:平卡斯可能会在会议的前半个小时描述风险投资家如何不了解他正在从事的事业。这位风险投资家建议同事随他去,并保持沉默,因为平卡斯今后很可能给他们赚很多钱。

平卡斯曾经为自己的这种专制印象辩护,并在邮件中对员工强调,Zynga十分崇尚“精英治理”——这也是Zynga招股书中列出的核心价值之一。

冒险家

与Facebook CEO马克·扎克伯格(Mark Zuckerberg)或Twitter联合创始人比兹·斯通(Biz Stone)和埃文·威廉姆斯(Evan Williams)不同,平卡斯并没有将整个职业生涯都奉献给科技行业。他最初就职于咨询公司贝恩(Bain & Co),后来加盟了约翰·马龙(John Malone)的有线电视公司TCI。具有讽刺意味的是,他还曾经供职于一家风险投资公司。

平卡斯出生于芝加哥,现年45岁,比27岁的扎克伯格年长许多。

平卡斯的妻子在Facebook上将自己的老公称作“平齐”(Pinky)。与谷歌联合创始人拉里·佩奇(Larry Page)和塞吉·布林(Sergey Brin)等其他互联网企业家相比,他的知名度并不算高。

平卡斯曾在2005年的一篇博客文章中写道:“在我的完美世界中,我是理查德·布兰森(Richard Branson)或鲁珀特·默多克(Rupert Murdoch),或者最好是拉里或塞吉,而且我拥有控制权,不必浪费时间巴结董事会。在那之前,我只是一个凡人,需要辛苦劳作。”

尽管平卡斯的名声远不及同行,但眼光却毫不逊色。他比Tribe.net的所有人都更早地预见到社交网络革命,该公司已于2007年被思科收购。平卡斯还投资了Napster、Facebook、Twitter和Friendster,这些企业在发展初期都有很大的风险。

2007年,平卡斯创办了网络游戏公司Presidio Media,并推出了一款名为《德州扑克》(Texas Hold'Em Poker)的游戏。该公司很快获得了1000万美元投资,而平卡斯也将公司更名为Zynga,发音与他的那条狗相同。

早在Facebook确立市场地位前,平卡斯就将Zynga的游戏重点完全放在Facebook上,这是一种非常冒险的行为。彼时,动视暴雪等竞争对手都对此举的可行性提出质疑。

如今,Zynga股价的静态市销率达到9倍,远高于动视暴雪的3倍。

“在Zynga成长壮大前,将此视为机会简直就是疯了,因为这样做的风险很大,没人知道能否持续下去。”美国券商Wedbush Securities分析师迈克尔·帕赫特(Michael Pachter)说。

平卡斯曾经表示,他是在玩《国家的兴起》(Rise of Nations)这款游戏时获得灵感的,在这款游戏中,儿童也可以通过互联网击败他。他对《名利场》杂志说,他希望能够花钱购买道具,从而在游戏中获得优势,于是便创办了Zynga。

克里斯·劳表示,在Tribe.net工作时,平卡斯就发现韩国企业可以通过出售虚拟礼物赚钱。“他看到韩国能够成功,于是便想尝试一下。这与游戏的关系不大,更多的是关于人们真正在乎什么,以及愿意花钱购买什么。”他说。

突破Facebook

部分分析师仍然不相信Zynga可以通过对Facebook的过度依赖打造一家可以持续发展的企业。该公司目前有95%的收入都源于Facebook。他们还对这种依靠少量核心用户获取收入的商业模式提出质疑。

官方数据显示,在Zynga的2.4亿用户中,只有不到3%购买虚拟道具。由于需要为新游戏和国际扩张增加开支,该公司今年前三季度的净利润从去年同期的4700万美元下滑到3070万美元。

事实上,平卡斯在Zynga IPO路演过程中的主要任务就是说服投资者相信,该公司能够在Facebook之外生存和创新,并在休闲游戏市场之外获取更多收入。

“我认为他们的并购成本在上升,营销成本在上升,用户流失率也很高。”视频游戏发行商Take-Two CEO斯特劳斯·泽尔尼克(Strauss Zelnick)对Zynga的商业模式评论道。

Zynga早期的商业行为也遭到质疑,该公司当时会为下载虚假工具或登记可疑广告的用户提供虚拟币。平卡斯也在一段非常著名的演讲中承认了这一点:“我知道我想要控制自己的命运,所以我自己花钱创办了公司,但我用尽了所有的可怕方式,为的就是立刻赚钱。”

尽管遭遇批评,但曾经先后在雅虎和Zynga任职的格雷格·科恩(Greg Cohn)认为,平卡斯利用Facebook的开放性是正确的,而且当时的确存在一种“掘金”文化。他说:“他的确很激进,这毫无疑问,但这就是企业家的工作。他是首批清楚意识到开放平台潜力的人之一。”

根据《福布斯》今年9月的测算,包括Zynga股票和其他投资在内,平卡斯的净资产达到20亿美元。但这一数字会根据最终的发行价有所变动。

“平卡斯今后肯定会发号施令,所以如果你相信他以及他的所言所行,你就应当认定他能够继续跟上趋势的发展,并在竞争中先人一步。”美国IPO咨询公司Class V Group分析师里斯·拜耳(Lise Buyer)说。

本文来自:新浪科技

(责任编辑:张勇)

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