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什么是XML?

来源:互联网 作者:佚名 时间:2013-04-25 12:06
什么是XML?
XML是EXtensible Markup Language的缩写
XML是一种类似于HTML的标记语言
XML是用来描述数据的
XML的标记不是在XML中预定义的,你必须定义自己的标记
XML使用文档类型定义(DTD)或者模式(Schema)来描述数据
XML使用DTD或者Schema后就是自描述的语言
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XML和HTML的主要区别是什么
XML是用来存放数据的
XML不是HTML的替代品,XML和HTML是两种不同用途的语言。
XML是被设计用来描述数据的,重点是:什么是数据,如何存放数据。
HTML是被设计用来显示数据的,重点是:显示数据以及如何显示数据更好上面。
HTML是与显示信息相关的, XML则是与描述信息相关的。
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XML 什么也不做
XML 被设计成什么都不做的。
也许看起来很难理解,但事实上XML确实什么都不做。XML只是用来组织、存储和发送信息的。
下面的例子是Ordm给Lin的便条,使用的是XML格式:
<note>
<to>Lin</to>
<from>Ordm</from>
<heading>Reminder</heading>
<body>Don't forget me this weekend!</body>
</note>
这个便条有信息头,又信息主体,还包括发送人和接收人。尽管如此,这个XML文档仍然什么都不做,他只是用XML标记存储信息的文件。有人已经编写出来发送和接收并且显示这种格式信息的软件。
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XML是自由的、可以扩展的
XML标记并不是预先规定好的,你必须创造你自己的标记。
在HTML文档中必须使用规则中定义好的标记。比如:<P><br><a></a>等等。
XML允许你定义自己的标记以及文档结构。
比如在上面例子中的"<to>"、"<from>"标记都不是在XML规范中事先定义好的。这些标记都是XML文档的作者“创造”出来的。
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XML是HTML的补充
XML并不是HTML的替代品。
XML并不是HTML的替代品,理解这一点非常重要。在将来的网页开发中,XML将被用来描述、存储数据,而HTML则是用来格式化和显示数据的。
对于XML最好的形容可能是: XML是一种跨平台的,与软、硬件无关的,处理信息的工具。
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XML在未来Web开发中的应用
XML无处不在
XML发展的非常迅速,这实在令人感到惊奇,有很多的软件开发商都采用了XML标准。

我们相信,在未来的Web开发中,XML将和HTML一样受到重视,他们都是Web技术的基础。XML将成为最普遍的数据操纵和数据传输的工具

XML是eXtensible Markup Language的缩写。扩展标记语言XML是一种简单的数据存储语言,使用一系列简单的标记描述数据,而这些标记可以用方便的方式建立,虽然XML占用的空间比二进制数据要占用更多的空间,但XML极其简单易于掌握和使用。

XML与Access,Oracle和SQL Server等数据库不同,数据库提供了更强有力的数据存储和分析能力,例如:数据索引、排序、查找、相关一致性等,XML仅仅是展示数据。事实上XML与其他数据表现形式最大的不同是:他极其简单。这是一个看上去有点琐细的优点,但正是这点使XML与众不同。

XML的简单使其易于在任何应用程序中读写数据,这使XML很快成为数据交换的唯一公共语言,虽然不同的应用软件也支持其它的数据交换格式,但不久之后他们都将支持XML,那就意味着程序可以更容易的与Windows、Mac OS, Linux以及其他平台下产生的信息结合,然后可以很容易加载XML数据到程序中并分析他,并以XML格式输出结果。

XML的前身是(The Standard Generalized Markup Language),是自IBM从60年代就开始发展的(Generalized Markup Language)

同一样, XML (可扩展标识语言)是通用标识语言标准(SGML)的一个子集,它是描述网络上的数据内容和结构的标准。尽管如此,XML不象HTML,HTML仅仅提供了在页面上显示信息的通用方法(没有上下文相关和动态功能) ,XML则对数据赋予上下文相关功能,它继承了SGML的大部分功能,却使用了不太复杂的技术。.

为了使得SGML显得用户友好,XML重新定义了SGML的一些内部值和参数,去掉了大量的很少用到的功能,这些繁杂的功能使得SGML在设计网站时显得复杂化。XML保留了SGML的结构化功能,这样就使得网站设计者可以定义自己的文档类型,XML同时也推出一种新型文档类型,使得开发者也可以不必定义文档类型。

因为XML是W3C制定的,XML的标准化工作由W3C的XML工作组负责,该小组成员由来自各个地方和行业的专家组成,他们通过email交流对XML标准的意见,并提出自己的看法 ()。因为XML 是个公共格式, (它不专属于任何一家公司),你不必担心XML技术会成为少数公司的盈利工具,XML不是一个依附于特定浏览器的语言

XML(可扩展标记语言)是从称为SGML(标准通用标记语言)的更加古老的语言派生出来的。SGML的主要目的是定义使用标签来表示数据的标记语言的语法。

标签由包围在一个小于号(<)和一个大于号(>)之间的文本组成,例如<tag>。起始标签(start tag)表示一个特定区域的开始,例如<start>;结束标签(end tag)定义了一个区域的结束,除了在小于号之后紧跟着一个斜线(/)外,和起始标签基本一样,例如</end>。SGML还定义了标签的特性(attribute),它们是定义在小于号和大于号之间的值,例如<img src="picture.jpg">中的src特性。如果你觉得它看起来很熟悉的话,应该知道,基于SGML的语言的最著名实现就是原始的HTML。

SGML常用来定义针对HTML的文档类型定义(DTD),同时它也常用于编写XML的DTD。SGML的问题就在于,它允许出现一些奇怪的语法,这让创建HTML的解析器成为一个大难题:

1  某些起始标签不允许出现结束标签,例如HTML中<img>标签。包含了结束标签就会出现错误。

2  某些起始标签可以选择性出现结束标签或者隐含了结束标签,例如HTML中<p>标签,当出现另一个<p>标签或者某些其他标签时,便假设在这之前有一个结束标签。

3  某些起始标签要求必须出现结束标签,例如HTML中<script>标签。

4  标签可以以任何顺序嵌套。即使结束标签不按照起始标签的逆序出现也是允许的,例如,<b>This is a <i> sample </b> string</i>是正确的。

5  某些特性要求必须包含值,例如<img src="picture.jpg">中的src特性。

6  某些特性不要求一定有值,例如<td nowrap>中的nowrap特性。

7  定义特性的两边有没有加上双引号都是可以的,所以<img src="picture.jpg">和<img src=picture.jpg>都是允许的。

      这些问题使建立一个SGML语言的解析器变成了一项艰巨的任务。判断何时应用以上规则的困难导致了SGML语言的定义一直停滞不前。以这些问题作为出发点,XML逐渐步入我们的视野。

      XML去掉了之前令许多开发人员头疼的SGML的随意语法。在XML中,采用了如下的语法:

8  任何的起始标签都必须有一个结束标签。

9  可以采用另一种简化语法,可以在一个标签中同时表示起始和结束标签。这种语法是在大于符号之前紧跟一个斜线(/),例如<tag />。XML解析器会将其翻译成<tag></tag>。

10  标签必须按合适的顺序进行嵌套,所以结束标签必须按镜像顺序匹配起始标签,例如<b>this is a <i>sample</i> string</b>。这好比是将起始和结束标签看作是数学中的左右括号:在没有关闭所有的内部括号之前,是不能关闭外面的括号的。

11  所有的特性都必须有值。

12  所有的特性都必须在值的周围加上双引号。

这些规则使得开发一个XML解析器要简便得多,而且也除去了解析SGML中花在判断何时何地应用那些奇怪语法规则上的工作。仅仅在XML出现后的前六年就衍生出多种不同的语言,包括MathML、SVG、RDF、RSS、SOAP、XSLT、XSL-FO,而同时也将HTML改进为XHTML。

如果需要关于SGML和XML具体技术上的对比,请查看W3C的注解,位于: org/TR/NOTE-sgml-xml.html

如今,XML已经是世界上发展最快的技术之一。它的主要目的是使用文本以结构化的方式来表示数据。在某些方面,XML文件也类似于数据库,提供数据的结构化视图。这里是一个XML文件的例子:


每个XML文档都由XML序言开始,在前面的代码中的第一行便是XML序言,<?xml version="1.0"?>。这一行代码会告诉解析器和浏览器,这个文件应该按照前面讨论过的XML规则进行解析。第二行代码,<books>,则是文档元素(document element),它是文件中最外面的标签(我们认为元素(element)是起始标签和结束标签之间的内容)。所有其他的标签必须包含在这个标签之内来组成一个有效的XML文件。XML文件的第二行并不一定要包含文档元素;如果有注释或者其他内容,文档元素可以迟些出现。

范例文件中的第三行代码是注释,你会发现它与HTML中使用的注释风格是一样的。这是XML从SGML中继承的语法元素之一。

页面再往下的一些地方,可以发现<desc>标签里有一些特殊的语法。<![CDATA[ ]]>代码用于表示无需进行解析的文本,允许诸如大于号和小于号之类的特殊字符包含在文本中,而无需担心破坏XML的语法。文本必须出现在<![CDATA[和]]>之间才能合适地避免被解析。这样的文本称为Character Data Section,简称CData Section。

下面的一行就是在第二本书的定义之前的:

<?page render multiple authors ?>

虽然它看上去很像XML序言,但实际上是一种称为处理指令(processing instruction)的不同类型的语法。处理指令(以下简称PI)的目的是为了给处理页面的程序(例如XML解析器)提供额外的信息。PI通常情况下是没有固定格式的,唯一的要求是紧随第一个问号必须至少有一个字母。在此之后,PI可以包含除了小于号和大于号之外的任何字符串序列。

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